如何撰写一篇大学申请文书,请速收好这份指南!

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作者:USAEDU美国美嘉来源:USAEDU网址:Http://usaedustudy.com

对于大学申请者来说,文书是展示他们写作技巧的申请材料,让他们表达自己独特的声音。


加州波莫纳学院(Pomona College)助理副院长兼招生主任Adam Sapp表示:“这些文书很重要,部分原因是这是学生真正直接与招生官对话的机会。”


申请者希望他们的文书,有时也被称为个人陈述,能够给人留下好印象,增加被录取的机会,但他们只有几百字的篇幅。


这对申请者来说确实压力很大。


纽约汉密尔顿学院(Hamilton College)招生副院长尼基·巴伦(Niki Barron)表示:“我认为这是申请过程中学生可能最受挑战的部分,因为他们看着一张空白的纸,不知道从哪里开始。”


这种压力可能会加剧,因为近年来许多大学都选择了test-optional政策,这意味着如果提交了ACT和SAT成绩,但不是必须的,就会被考虑。其他学校则采取了test-blind的方式,根本不考虑标化成绩。在没有标化考试成绩的情况下,一些招生专家建议,应该更多地关注申请的其他部分,比如文书。


但正如每个申请人都是独一无二的一样,大学招生政策和优先事项也是如此。


巴伦在一封电子邮件中写道:“test-optional并没有改变我们在录取过程中评估文书的方式,我不会说文书可以代替标化考试成绩。在我们的申请审查过程中,学生对课堂体验的学术准备始终是最重要的。”


专家们提供的文书写作技巧强调简洁、连贯、投缘、独特、诚实和准确的重要性。申请人还应该灵活运用一些智力,包括生动的细节或轶事。


从集思广益的文书主题到编辑定稿,以下是学生们需要了解的关于撰写一篇强有力的大学申请文书的知识。


开始撰写大学申请文书



专家表示,学生们开始写文书的好时机是十二年级前的暑期,那时家庭作业和课外活动不会占用时间和精力。


提前开始撰写文书也将给学生足够的时间在大学申请截止日期前完成一篇文书的多个草稿,对于申请提前决定或提前行动的学生来说,截止日期最早可能是11月。


学生可以上网查看他们想申请的大学的文书要求,比如字数限制和文书主题。许多学生可能会从Common App开始,这是一个被1000多所学校接受的申请平台。学生可以向多所学校提交申请。


另一种选择是Coalition Application,这是一个被130多所学校接受的申请平台。通过该平台进行申请的学生从六个文书提示中选择一个并完成撰写。


除了主文书外,一些大学还要求申请人提交一份或多份补充文书。学校经常要求申请者在这些补充文书中解释他们为什么对某个特定的学校或学术领域感兴趣,这些补充文书往往比主文书更短。


如果学生申请的学校要求补充文书,他们应该为写作过程留出更多的时间。


Sapp说:“大多数顶尖大学都会要求申请者提交不止一篇文书。不要把所有的时间都花在一篇长文书上,然后忘记把精力花在申请的其他部分。”


大学申请文书应该有多长?


尽管Common App指出其主文书“没有严格的字数限制”,但它建议的字数上限约为650字。Coalition Application网站表示,其文书字数应该在500到650字之间。


Common App网站表示:“虽然我们通常不会在650字后停止阅读,但我们不能保证一篇过于冗长的文章会像你希望的那样极具吸引力。”


针对特定学校补充文书的字数要短得多,通常在250字左右。


如何选择大学申请文书主题


文书写作过程中的第一步,有时也是最令人生畏的一步,就是弄清楚该写什么。


在大学申请中,通常有几个文书提示可供选择。Barron说,这些问题往往是宽泛的、开放式的问题,让学生可以自由地撰写各种各样的主题。


某咨询公司联合创始人Mimi Doe指出,这篇文书并不是一本完整的自传。她说:“一想到要把你的一生都写在一篇文书里,我就不知所措。”


相反,专家表示,学生应该缩小关注范围,写下一段特定的经历、爱好或奇事,揭示一些个人的东西,比如他们的想法、价值观或优势。学生还可以写一些能说明他们背景的东西。专家表示,这些类型的文书通常会在招生官眼中脱颖而出。即使是一篇关于一个常见话题的文书,如果写得好,也会很有说服力。


学生们不必在文书中讨论个人主要成就,这是一种很常见的误解。接受U.S. News采访的招生官员引用了一些令人难忘的文章,这些文章聚焦于更常见的话题,包括飞蝇钓(fly-fishing)、学生上下学的通勤以及一家人的餐桌。


最重要的是,一篇大学申请文书要有思想性,并且要告诉大家一个故事,让人们了解他/她是谁。


某招生咨询公司首席执行官兼创始人Pierre Huguet在一封电子邮件中写道:“把这篇大学申请文书看作是对你在其他申请材料之外的一个有意义的补充。读完你的文书后,读者不会完全了解你。你的目的是唤起读者的好奇心,让他们渴望了解你。”


某大学招生咨询公司创始人Stephanie Klein Wassink表示,如果学生们在头脑风暴中遇到困难,他们可以向朋友或家人寻求帮助。学生可以问同龄人或家庭成员一些问题,比如,“你认为我在哪些方面做得很好?”或者,“我的怪癖是什么?”这篇文书应该告诉大学招生官员一些他们还不了解的事情。


撰写大学申请文书



一些专家鼓励学生在开始实际写作之前先为自己的文章做个提纲,当然每个人的写作过程都不一样。


一篇文书的初稿不需要完美。Doe说:“做一个大脑转储。不要自己编辑,把它们全部写在纸上就行了。”


Doe建议,如果学生在开始写作时遇到困难,他们应该专注于开头的句子。她说,一篇文章的开头一句话,应该引起读者的注意。


Huguet说,一篇好的大学申请文书的关键是在适当表现出创造性。他建议学生保持简单。大学申请文书不是小说写作比赛,招生官不会评估你作为下一个伟大的美国小说作家的潜力


他补充说,申请者应该挑选与他们信任的人讨论有意义的话题来进行写作。Huguet说,避免夸张也是明智的,因为这会失去读者的信任。就意味着要密切关注生活中以独特方式赋予它意义的小事。一方面,这意味着你不必为世界和平制定计划,但这也意味着你要考虑得足够小,以确定生活中只属于你的细节。

编辑和提交大学申请文书



招生官员试图通过文书文了解学生的同时,他们也在评估申请者的写作技能,因此学生们希望确保他们提交的作品是一流的。


Sapp说:“最好的写作是重写,你绝对不能给我看你的初稿。”


Huguet说,在修改第一篇文书草稿时,申请者应该确保他们的文书是有表现力的,而不是有说服力的。这意味着申请者应该向读者展示一些例子,证明他们体现了某些特质或信仰,而不是仅仅说他们体现了这些特质或信仰。他说,这样做就像是向已经笑过的人解释一个笑话。


Huguet说:“例如,假设某位申请人的文书的全部目的是让招生官知道她跳出了框框进行思考。如果她觉得有必要用一句话来结束她的论文,比如,‘所以,这则轶事表明我跳出了框格思考’,她要么低估了她的故事的力量(或者低估了她的读者理解它的能力),要么就是她没有很好地讲述清楚,让读者得出了自己的结论。如果你讲述的故事清晰明了,他们就会得出你希望他们得出的结论。”


专家建议,在编辑完文书后,学生应该寻求外部的编辑辅助。虽然有些个人和公司提供有偿文书写作辅助,从编辑服务到文书写作训练营,但学生和家庭可能负担不起相关费用。


免费文书咨询服务的可用性和反馈水平各不相同。一些大学预科公司提供免费的简短咨询。当地高中、公共图书馆或社区组织也可以举办免费的文书研讨会。Khan Academy是一个免费的在线教育平台,它还提供了一系列视频和其他内容,指导学生完成文书写作过程。


Barron指出,大学本身也可能有资源,汉密尔顿网站提供了写作技巧以及成功的申请文书示例。同样,汉密尔顿还举办了关于撰写申请文书的线上小组讨论会。


当涉及到文书写作辅助时,申请者还有其他选择。他们可以向同龄人、老师、学校顾问和家庭成员寻求帮助来润色一篇文书。Huguet说,在寻求对文书的反馈时,通常明智的做法是将质量置于数量之上。他说,太多的观点可能会适得其反。


他说:“虽然有不同的观点可能很有价值,但最好是寻找写作过程中的专家。讲师或教授可能会有所帮助,特别是如果他们拥有学科专业知识,并能在完善论点、结构和整体连贯性方面提供指导。”


校对者不应该改变文书的语气。Doe提醒道:“不要让任何人随意更改你想要表达的东西”。


当完成一篇文书时,申请者通常会将其与其他申请材料一起提交。例如,在Common App上,申请者将他们的文书复制并粘贴到文本框中。


Sapp说:“尽管申请者特别强调文书的重要性,但这并不是大学招生官唯一关注的问题。文书是一个窗口,但大学申请是一栋房子。因此,不要忘记,大学申请是由多个部分组成的。”


参考文章:

https://www.usnews.com/education/best-colleges/articles/how-to-write-a-college-essay?fbclid=IwAR0hCPJHJtVIQk9JRbrD9m8xkqZRLnVdkCHsd4_s61JXFlYm28zyQFjK5QA

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